Гребля на специальных шлюпках-одиночках и шлюпках-двойках с рулевым. Спортивные лодки для соревнований по народной гребле отличаются неподвижной «банкой» (сиденьем) и наибольшей устойчивостью на воде.

Соревнования по народной гребле проводятся на «гладкой воде», в акваториях озер и нешироких рек, правила схожи с правилами проведения соревнований по академической гребле. В одном заезде по народной гребле одновременно может стартовать не более десяти экипажей.

«У народной гребли три самостоятельных направления: прикладное, оздоровительное и спортивное, но они тесно связаны между собой, дополняют и стимулируют друг друга. Название «народная» говорит о доступности этого вида гребли — для шлюпки пригоден любой водоем, безопасность занятий обеспечивается самим инвентарем, так как шлюпка — спасательное средство, простота техникипозволяет уже на первом занятии выйти на воду, ощутить прелесть движения по воде. Условия занятий и характер движений в народной гребле, как в немногих видах спорта, способствуют закаливанию и укреплению здоровья занимающихся».

ЗМС Беркутов А.Н. «Народной гребле — массовость», 1984 г.