Дисциплина гребного спорта, соревнования по которой происходят на специально оборудованных гребных каналах или в естественных акваториях на «гладкой воде» при наличии равных условий для всех участников.

Спортсмены двигаются спиной вперед в спортивных академических лодках с вынесенными за борта уключинами для крепления весел и подвижными сиденьями – «банками». Участники начинают движение со стартовых плотов, выравнивание носов лодок обеспечивают волонтеры-держатели, фиксирующие лодку за корму.

Экипажи двигаются по специальным дорожкам, разделенным буйками на протяжении всей дистанции. Одновременно в заезде принимают участие до шести экипажей.

Соревнования по академической гребле проводятся в следующих классах лодок:

singlescull-01

Одиночка (1х)
Один спортсмен
Средняя длина - 8,2 м
Минимальный вес - 14 кг

doublescull-01

Двойка парная (2х)
Два спортсмена (с двумя веслами каждый)
Средняя длина - 10,4 м
Минимальный вес - 27 кг

quadruplescull-01

Четверка парная (4х)
Четыре спортсмена (с двумя веслами каждый)
Средняя длина - 13,4 м
Минимальный вес - 52 кг

pair-01

Двойка без рулевого (2-)
Два спортсмена (с одним веслом каждый)
Средняя длина - 10,4 м
Минимальный вес - 27 кг

coxedpair-01

Двойка с рулевым (2+)
Два спортсмена (с одним веслом каждый) и рулевой
Средняя длина - 10,4 м
Минимальный вес - 32 кг

four-01

Четверка без рулевого (4-)
Четыре спортсмена (с одним веслом каждый) 
Средняя длина - 13,4 м
Минимальный вес - 50 кг

coxedfour

Четверка с рулевым (4+)
Четыре спортсмена (с одним веслом каждый) и рулевой
Средняя длина - 13,7 м
Минимальный вес - 51 кг

eight-01

Восьмерка (8+)
Восемь спортсменов (с одним веслом каждый) и рулевой
Средняя длина - 19,9 м
Минимальный вес - 96 кг

По академической гребле в мире ежегодно проводятся такие соревнования, как Чемпионат и Первенство Европы, Чемпионат и Первенство мира, этапы Кубка мира. Регулярно проводятся Чемпионаты Европы и мира среди студентов, и Чемпионаты Европы и мира среди вузов.

Кроме того, традиционно проводятся престижные регаты по академической гребле - Хенлейская королевская регата в пригороде Лондона Хенли-он-Темз, регата Оксфорд – Кембридж среди мужских и женских восьмерок двух престижных британских университетов, Регата на реке Чарльз между городами Бостон и Кембридж в США. Победа на знаменитой Люцернской регате, проходящей в одноименном швейцарском городе с 1903 года и на сегодняшний день объединенной с заключительным этапом Кубка мира, всегда считалась не менее ценной, чем звание чемпиона мира и олимпийские медали.

Академическая гребля – дисциплина гребного порта, включенная в программу Летних олимпийских игр.

Мужская академическая гребля стала олимпийским видом спорта в 1900 году на Играх в Париже, женская - в 1976 году в Монреале. В рамках Олимпийской регаты разыгрываются 14 комплектов медалей в следующих классах лодок:

Среди мужчин – одиночка, двойка парная, двойка парная легкого веса, четверка парная, двойка без рулевого, четверка без рулевого, четверка без рулевого легкого веса, восьмерка.

Среди женщин – одиночка, двойка парная, двойка парная легкого веса, четверка парная, двойка без рулевого, восьмерка.